下一次互联网革命将从哪里开始

更新时间:2013-07-03  
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  在1998年从密歇根大学毕业 以后,布莱恩·穆罗伊(Brian Mulloy)就走上了跟许多同学一样的道路:他离开了土生土长的密歇根州,在一个喧嚣扰攘的城市里寻找适合自己的工作。但是,在度过了十年的旧金山科技创业公司打工生涯以后,穆罗伊现在已经回到了密歇根州,成为了底特律方兴未艾的科技行业中一家公司的创始人。

  似乎是在一夜之间,底特律就开始如饥似渴地寻找像穆罗伊这样的工作者,也就是软件开发者和信息技术专家,原因是这些人能为下一代“互联汽车”开发应用。“你将会看到开发者在底特律开店,因为他们会追随金钱而来。”穆罗伊说道。“而这里会有很多钱。”
  事实上,在底特律已经有庞大的金钱开始流动。在走出破产保护程序以后,通用汽车已经重新构建了庞大的现金基础,而现在这家汽车行业巨头正在利用这些现金来进行员工聘用活动,其信息技术员工人数已经增加了三倍。此外,通用汽车还正在聘用软件开发人员,目的是为其 2014年款汽车开发应用。由于通用汽车正在全美范围内进行这种聘用活动,因此许多新聘用的员工都将在底特律以外地区工作。福特汽车公司美国招聘部门的经理劳拉·库尔茨(Laura Kurtz)则表示,这家公司计划在今年聘用300名信息技术员工。而美国三大汽车行业巨头中的另一家公司克莱斯勒集团则拒绝透露具体的员工聘用计划,仅透露将聘用更多的入门级员工,并把重点放在吸引高技能劳动力的问题上。
  对底特律这座徘徊在破产边缘的城市来说,这些汽车行业巨头开展的员工聘用活动是一个罕见的亮点。根据密歇根州劳工部的预测,就该州整体而言,预计应用软件开发者岗位的增长速度将比2010年增长23.5%;就系统软件开发者来说,增长速度预计将会达到36.9%,在任何技术类就业岗位类别中处于最高水平。与此同时,就选定的技术类就业岗位而言,密歇根州的整体平均增长速度为8.5%。
  市场对车内应用的需求是一个“重大的就业岗位‘生成器’,而且相关岗位的从业人士都拥有较高的薪酬”,密歇根大学的经济研究员唐纳德·格莱姆斯(Donald R. Grimes)说道。
当前汽车市场所面临的形势是,整个行业都在朝着“互联汽车”的方向推进,这不仅促使业内三大巨头纷纷争抢应用开发者和信息技术员工,同时也对土生土长的科技公司形成了帮助作用,比如说穆罗伊创建的公司。
  Detroit Labs(底特律实验室)是在两年前创立的一家智能手机应用开发公司,目前这家公司正在转变自己的业务方向,与汽车制造商展开合作以开发车内应用。自2011年创立至今,这家公司的规模已经增长了十倍,员工人数达到了40人,目标是在今年年底以前达到60人。“如果你来到底特律,就会成为成千上万的(软件开发者)中的一员。”底特律实验室的联合创始人之一保罗·格罗姆斯基(Paul Glomski)说道。“在这里,你有机会变得具有影响力。我是说真的。”
  穆罗伊麾下的创业公司Apigee Labs提供能帮助公司为各种媒介开发应用,从手机到建设器材乃至电网都不例外。他选择把Apigee的公司总部放在位于底特律闹市仍处于萌芽状态的科技中心地区,跟底特律实验室共享办公空间,后者使用Apigee的产品来开发应用。到目前为止,这些工作岗位主要吸引的是穆罗伊等已在这个地区定居的人,像他这样的密歇根州本地人正在被重新吸引回底特律,不仅是因为这里的工作机会,同时也是因为这里的生活成本较低。下一个挑战则是聘用跟底特律没有紧密联系的开发者,这可能是个艰巨的任务。
  格莱姆斯指出:“从整体上来说,密歇根州在年轻的科技极客们眼中并非首选地区。”汽车制造商们正在强调指出,底特律拥有非常好的事业机会:尽管汽车早在几年以前就已经拥有了计算机控制的系统,但软件创新活动则仍旧处于早期阶段,因此开发者在这里将很有机会脱颖而出。举例来说,通用汽车2014年的车型将成为第一批拥有车内应用的汽车。“汽车制造商们将此视为一个新的充满创造力的空间。”通用汽车最新的开发者生态系统计划负责人尼克·普达尔(Nick Pudar)说道,这项计划的宗旨是将通用汽车与其他城市里的开发者联系到一起。“这些汽车将会变成新的创新渠道。”普达尔正在造访全美各地的软件开发者中心——旧金山、纽约市、波士顿、丹佛、芝加哥和德克萨斯州的奥斯汀等——想要说服开发者从开发手机应用转向开发汽车应用。
  由于普达尔正在寻找能远程工作的第三方开发者的缘故,因此他不必面临将这些开发者聘用到底特律工作的挑战。普达尔反而发现,汽车行业对这些开发者来说代表着一个颇具吸引力的领域。“这是一个刚刚被发现的新领域,充满着令开发者着迷的各种特性和功能。”他说道。即将登陆汽车的各种新技术立志于彻底改变驾车者的体验。举例来说,新应用将允许驾车者与其汽车进行互动,无论是在车内还是远程都是如此。此外,驾车者还能通过应用来监控燃料效率或追踪行驶里程来控制企业开支。年轻的驾车者还可得益于驾驶指导应用,这些应用能让他们记录白天和晚上的驾驶时间长度,从而制作一份汇总报告。
  除了应用以外,汽车对计算机和传感器的依赖度也正在日益变强,从遥控钥匙发送信号打开车门到点火都不例外。每一辆汽车的各种系统都由多台计算机提供支持,这些系统包括自适应巡航控制系统,该系统能调整一辆汽车的速度,使其适应当时的交通流量;还有防碰撞系统,这个系统能探测到故障并让汽车减速。虽然计算机化的系统登陆汽车已有多年时间,但在这些新技术中,有很多都是刚刚面世。“这本来是西海岸的事情,但我们在这里也正在做同样酷的事情。”密歇根州本地人罗勃·迈耶斯(Rob Meyers)说道,他原本在西海岸为亚马逊开发应用,但现在已经回到本乡本土的通用汽车工作。“就汽车而言,我们正在进入最后一个前沿阵地。”
  在汽车制造商中,没有哪家公司比通用汽车更锐意进取,这家公司的董事长兼首席执行官丹尼尔·阿克尔森(Daniel F. Akerson)已经将信息技术当成了公司走出破产保护程序并实现复兴战略的中心内容。通用汽车的计划是在未来三到五年时间里为其位于底特律西部郊区Warren以及奥斯汀、乔治亚州罗斯维尔(Roswell)和亚利桑那州钱德勒(Chandler)的信息技术中心聘用4400名员工。在美国规模最大的汽车制造商中,通用汽车将是增长速度最快的雇员组织。据通用汽车发言人朱莉·休斯顿-洛夫(Juli Huston-Rough)称,在该公司计划聘用的这些员工中,大约1200人将是刚刚毕业的大学生。
  这种员工聘用活动是阿克尔森复兴战略的一部分内容,目的是大幅降低通用汽车对外部技术的依赖性。但这种战略存在风险,原因是通用汽车必须证明该公司能比外部公司更有效地管理自身信息。通用汽车的应用及应用生态系统开发总监史蒂夫·施文克(Steve Schwinke)称,他计划在今年年底以前将内部应用开发者团队的人数提高一倍,至100人。他还表示,从亚马逊聘用迈耶斯以及从洛杉矶gotomeeting.com聘用另一名开发者之举可以说是意义重大的“政变”。在通用汽车总部所在的文艺复兴中心(Renaissance Center)的22楼,他正在拆除小办公室之间的墙壁,从而创造一个开放式的空间,为公司新聘用的开发者腾出地方。“许多人都对这种空间很感兴趣,因为它是全新的。”施文克说道。“它就像是一个新的屏幕。”
  为了找到自己想要的软件开发者,通用汽车及其他汽车制造商都将与国防、医疗保健以及科技公司展开人才争夺战。福特汽车的库尔茨说道,这就意味着必须在工作和生活两方面都能吸引年轻的人才,包括允许其以远程办公的方式工作以及为其提供灵活的工作时间等。“我们认识到,我们正在聘用的这一代人可能与‘婴儿潮’时期出生的那一代人有所不同,因为他们或许无法适应传统的‘朝九晚五’的工作模式。”
  在底特律市中心,汽车制造商的这种员工聘用活动已经从东西两岸吸引了多名开发者,其中包括曾在旧金山从事了六年网络开发工作的比尔·坎普(Bill Cam),他已经在今年1月份回到密歇根州,加入了底特律实验室,担任其商业开发副总裁。坎普说道,跟谷歌(微博)一样,底特律实验室允许员工把20%的时间花在自己的项目上,而很多创新都是来自于这种项目。“如果不是因为感觉到底特律正在这样的变化,那么我原本是不会回来的。”坎普说道。

来源:纽约时报

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